Постаті

НОВАК Казимир. Стриянин, який підкорив Африку

Один з найвідоміших мандрівників ХХ століття Казимир Новак народився 11 січня 1897 року в Стрию. У віці 15 років він їде зі Стрия до Ватикану – робить свою першу незалежну експедицію за кордон.

Після Першої світової війни переселився до Познані, працює службовцем у бюро. 19 березня 1922 одружується з Марією Горчик, того ж року народжується дочка Ельжбета. У січні 1925 року народився син Ромуальд. Невдовзі через кризу в Польщі він втрачає роботу і у березні того ж року Новак вирішує покинути країну, щоб заробляти на життя, як кореспондент і фотограф. Двічі він подорожує Європою, їздить на велосипеді до Угорщини, Австрії, Італії, Бельгії, Нідерландів, Румунії, Греції та Туреччини.

У 1927 році він дістався до охопленої війною Триполітанії в Північній Африці. Проблеми зі здоров’ям і відсутність коштів змушують Новака повернутися до Польщі, але він вирішує перетнути всю африканську землю з півночі на південь у майбутньому. Він подорожує по Польщі, їде до Франції і водночас готується до експедиції.

Новак виїжджає 4 листопада 1931 року, спочатку з Борузини в Познань, потім поїздом до Риму, звідти на велосипеді до Неаполя, звідки він перетинає Середземне море. 26 листопада знову з’являється на Чорному континенті. Мандрівка Африкою займе 5 років. Новак подолає 40 тисяч кілометрів з півдня на північ і назад, рухаючись пішки, пливучи на каное, їдучи на конях, потягах і, звісно, на улюбленому велосипеді.

Тим часом Марія Новакова є посередником між чоловіком і редакціями, які друкують його тексти. Завдяки платі за звіти та фотографії з Чорного континенту він утримує свою родину в Познані.

Повернувшись до Познані у ніч з 22 на 23 грудня 1936 року, Казимир Новак читає лекції з етнографії африканської землі в кінотеатрі «Аполлон», збагаченого фотографіями. З численними гостями в інших містах він представляє звіт про свої подорожі, зокрема, в Ягеллонському університеті в Кракові і в Варшавській школі економіки. Він планує опублікувати матеріали, які він зібрав у вигляді книги, і має намір здійснити ще одну поїздку, цього разу в Індію та Південно-Східну Азію. На жаль, він більше не може досягти цих бажань. Його виснажують часті рецидиви малярії, крім того він отримує періостит лівої ноги. Менш ніж через рік після повернення додому, 13 жовтня 1937 року, великий мандрівник помер.

Першу людину в світі, яка перетнула африканський континент,  поховали на кладовищі Божої Матері в Познані. Про Казимира Новака у Польщі видано кілька книжок. Зокрема, у 2008 році було видано книгу Лукаша Вежбицького« Африка Казіка», в якій пригоди Новака представлено у вигляді дитячих оповідань і коміксів.

Постаті